二十四節気

Nijushi-sekki;
The Solar Term

●暦 calendar; almanac
●暦学 study of the calendar
●太陽暦 the solar calendar
●太陰暦 the lunar calendar
●太陰太陽暦 a luni-solar calendar; a lunisolar calendar
●軌道 orbit
●太陽黄経 solar longitude
●月相 lunar phase; phase of the moon
●二十四節気 the Niju-shi-sekki; the 24 equal divisions of the solar year
●七十二候 the Shichiju-ni-ko; the 72 equal pentads of the solar year
●季節 season
●天候 climate; weather

◆人間は自然と共存し、時には闘いながら生き抜くために、古代より暦を研究して、農耕や狩りなどに生かしてきました。
Human beings have coexisted with nature and sometimes fought against it; therefore, they have studied calendars since ancient times and made use of calendars for daily activities such as farming and hunting.

◆暦には主に太陽の運行に基づいた「太陽暦」と、月の運行や満ち欠けに基づいた「太陰暦」がありました。
There were two basic calendars, “the solar calendar” based on the movement of the sun and “the lunar calendar” based on the movement and phases of the moon.

◆「太陽暦」は太陽の動きだけを考慮して作成され、太陽の周りを地球が1周する間を「1年」とします。
“The solar calendar” was created considering only the movement of the sun: the period which the earth goes around the sun is defined as “one year”.

◆「太陰暦」では新月の日を始まりの日、1日(ついたち)として、次の新月までを1ヶ月とします。
The first day of the month in “the solar calendar” is set on the day of a new moon, and one month is until the day before the next new moon.

◆紀元前4000年頃に、古代エジプトではナイル川の周期氾濫から「太陽暦」を考え出し、農耕に役立てていました。
Around 4000 B.C., people in ancient Egypt invented “the solar calendar” influenced by the periodical flooding of the Nile and became proficient using it for farming.

◆紀元前700年の中頃、ローマでもローマ暦と呼ばれる「太陽暦」が採用されましたが、それは1年を10ヶ月、304日とする不完全なものでした。
Around the middle of the 700s B.C., people in Rome adapted “the solar calendar” generally called “the Roman Calendar” which was incomplete because 1 year has only 10 months, 304 days.

◆紀元前45年1月1日からは、ガイウス・ユリウス・カエサル(シーザー)が「ユリウス暦」を制定して、後にキリスト教が採用したことにより、1582年に「グレゴリオ暦」が導入されるまで、ローマのみならず、広くヨーロッパで使用されました。
On January 1st, 45 B.C., Gaius Julius Caesar established a law to use “the Julian Calendar” and later the Christian churches started to use it; therefore, this calendar was widely used in Europe until “the Gregorian Calendar” appeared in 1582.

◆「ユリウス暦」はエジプトの「太陽暦」を基礎として、1年を365.25日として、4年に1度閏年を設けました。
“The Julian Calendar” was invented on the basis of “the solar calendar” which had 365.25 days in a year and a leap year was set once every 4 years.

◆現在の暦の基礎となっているのは、ローマ教皇グレゴリウス13世の命で導入された新しい太陽暦である「グレゴリオ暦」です。
The current calendars have followed a new solar calendar, “the Gregorian Calendar” which was introduced by Pope Gregory XIII.

◆古代中国では「太陰暦」と「太陽暦」を組み合わせた「太陰太陽暦」を採用しました。
People in ancient China used “the luni-soar calendar” (the combination of “the solar calendar” and “the lunar calendar”.

◆この暦では平年は1年を354日または355日として、約3年に1回の閏年は13ヶ月で、383日または384日でした。
This calendar had 354 or 355 days a year, and in a leap year, which came once every three years, it had 13 months, 384 or 355 days.

◆日本ではこの中国の「太陽太陰暦」が飛鳥時代(592-710)に採用され、一部改良されたものの、1873年(明治6年)のグレゴリオ暦導入まで使用されました。
This Chinese luni-solar calendar was introduced into Japan in the Asuka period (592-710) and continued to be used after some reforms until “the Gregorian Calendar” was introduced in 1873 (Meiji 6th yr).

◆中国の戦国時代(紀元前5世紀頃-紀元前221年頃)、暦と実際の季節のずれが生じるため、季節のうつろいを告げる「二十四節気」が考案されました。
In the Warring States period of China (around the 5th century B.C.-221 B.C.), “Nijushi-sekki” was invented to denote the changing of each season because its calendar was diffrent from the real seasons.

◆「二十四節気」とは太陽黄経によって1年を24に分けた分類です。
“Nijushi-sekki” is the 24 seasonal points of a year which are equally divided by solar longitude.

◆簡単に言うと、春夏秋冬のそれぞれを6つに分け、季節の変化を表す名前を付けたものです。
To put it simply, each season (spring, summer, autumn and winter) is divided into 6 parts, and they are given seasonal names.

◆「二十四節気」のそれぞれをさらに3分割したものを「七十二候」と名付けられ、日本に伝わった後、日本の気候風土に合うように何度か改訂されています。
Each part of “Nijushi-sekki” is divided into 3 parts called “Shichiju-ni-ko” (the 72 seasonal division) and after it was introduced into Japan, it was revised many times to match the natural features and climate of Japan.

(より詳しい情報は「七十二候」をご覧下さい。)

(Please see “The 72 Divisions of a Solar Year” for further information.)

 

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